Криминальные загадки

В то время, когда читатели приелись обычными детективами, одно  из московских издательств предложило мне написать книгу «Криминальные загадки». Суть была проста: пишется короткий рассказ-загадка, дается время читателю подумать, а в конце предлагается ответ-разгадка. Мы с братом получили аванс и написали эту книгу под псевдонимом Игор Августович. Дюжину своих криминальных рассказов я и предлагаю почитать, а, заодно, разгадать получившиеся загадки-детективы.

Прощальное письмо

Берта сидела в своей комнате и утирала глаза от слез. Она перечитывала письмо Кларка и вспоминала самые радостные дни в её жизни. Именно с ним она была счастлива так, как никогда за прожитые годы.

» Берта, прости меня. Я был бы несказанно

рад обнять тебя в последний раз,

а не получается. Все случилось

совершенно не так, как мы мечтали. Годы

летят, и судьба нас разлучает навек.

Если ты еще помнишь наши прогулки у озера,

ты сразу почувствуешь, как

велико во мне то чувство любви к тебе,

которое не передашь никакими словами.

Однажды я сказал тебе, что смогу дать все, что бы ты

не нуждалась ни в чем. Надеюсь, что, вспоминая мои слова, ты

улыбаешься, вспоминая меня и выгуливая

Рекса. Прощай и не поминай лихом,

если получишь это мое прощальное письмо.»

В соседней комнате сидели приставы, которые пришли описывать её скудное имущество за долги её и мужа. Но, понимая щекотливость момента, они не спешили.

- Может быть, придем в понедельник? Она немного оправится от горя, и тогда поработаем. — Самый молодой из группы был прост и доверчив. Он болезненно переносил чужое горе и от этого недолюбливал свою работу. — На сегодня ей хватит и письма из тюрьмы от скончавшегося мужа.

- А что изменится, — нахмурился второй. Он смотрел на скалившегося у порога Рекса – черного пса-любимца хозяина. — Мужа с того света не вернешь.

- Похоже, что тюрьма стала его последним пристанищем, — встал старший пристав. — Громкое было его дело. Ограбление соседа с похищением золота почти на полмиллиона бывает не каждый день у нас в округе. Кларка поймали в тот же день вместе с напарником. Как его звали?

-  Никто и не помнит. Он же погиб при задержании.

-  Много они отхватили?

- Украшений нашли всего на 100 тысяч… Часть краденного исчезла. Особенно ценным считался старинный браслет с бриллиантами. Он точно стоил целое состояние, а его то и не смогли найти… Пошел вон! — пристав замахнулся на собаку, и та убежала в свою конуру.

- Вот мы и поищем повнимательнее, чем окружные полицейские… Нечего откладывать на потом то, что приказано сделать сегодня.

Приставы добросовестно отработали до самого вечера. Но так ничего и не нашли. Они описали  немногое, что было в доме, и попрощались  с плачущей Бертой, утирающей слезы уголком письма с которым она не расставалась все время. А та на следующий день покинула свой дом и уехала к морю.

Только через пару лет до городка дошла молва о том, что она разбогатела. Купила дом получше прежнего, и создала питомник для собак. Но где она нашла деньги на свое дело, никто так и не узнал.

А вы догадались?

 Ответ

 После ухода приставов хозяйка дома пошла кормить собаку. Когда пес стал лакомиться похлебкой, Берта пошарила рукой в конуре и вытащила из-под циновки завернутый в холст браслет. Пространное письмо молчаливого Кларка заставило её перечитать его еще раз. И вспомнить, как в беседке у озера они загадывали друг другу различные головоломки. Одна из них очень нравилась юноше своей простотой: по первым буквам в строчках отгадывать искомое слово. Как правило, это было название короткого стихотворения. Она вытерла слезы и впервые улыбнулась: «Браслет в конуре».

Дед Мороз и мальчик  

 -          Ой! Смотри, мама, какая большая кукла за витриной магазина!

Маленькая Катрин прогуливается со своей мамой по улицам Милана накануне Рождества Полюбовавшись куклой, ребенок снова прильнул к рукам матери.

-Ой! Иди сюда, мама! Здесь Дед Мороз!

И в правду, в нескольких метрах от них стоял Дед Мороз, что ни на есть самый классический: в красной шапке, откинутый капюшон, большие сапоги, белые усы и борода. Он совершенно неподвижен, и как не живой стоит на тротуаре.

 Малышка  подходит к нему.

-          Здравствуй, Дедушка Мороз!

Но Дед Мороз не отвечает. Антонио настаивает

-          Здравствуй, ведь ты Дедушка Мороз, ну скажи?

Дед Мороз по-прежнему не отвечает. Тогда мама Катрин подходит, и, в свою очередь тоже задает пару детских вопросов. У Деда Мороза нет времени на ответы. Он резко поворачивается и двигается за человеком, который вышел из подъезда. Он останавливается перед ним и вытаскивает что-то из рукавов, затем следуют 2 выстрела. Человек падает на снег, а Дед Мороз исчезает в снежных хлопьях.

После некоторое время мама Катрин, которая является единственной свидетельницей драмы, отвечает на вопросы комиссара полиции.

-          Таким образом, мадам. Вы не можете дать никаких примет  убийцы?

Мать Катрин нервно проводит себя по лицу.

- Что бы вы хотели, чтобы я описала Деда Мороза? Дед Мороз, как все Деды Морозы!

-          Его лицо, например:он был молодой или старый?

-          Я не знаю!  С его бородой и усами, я ничего не видела.

-          А цвет глаз.

-          Я не обратила внимания. К тому же я его видела несколько секунд, да еще  этот снегопад.

- Ну, тогда  скажите, хотя бы, какого роста он был, хоть приблизительно?

-          Он был больше меня, я думаю…

Комиссар наклоняется к Антонио, который прижимается к матери.

-          Ну, а ты, малышка, не заметил чего-нибудь особенного?

Катрин кричит: «Нет!»,-  тряся головой с недовольным видом.

Комиссар решает закончить беседу.

- Я не хочу Вас больше беспокоить, мадам. У Вас сегодня было достаточно  волнений.

Затем, проводив их, комиссар вызывает своего помощника Альфредо – очень энергичного полицейского. Вот что тот разузнал.

-          Жертва – о Рикардо Пьеро, ему было пятьдесят два года, промышленник, один из состоятельных людей Милана. Женат. Двое детей. Дочь изучает историю музыки в Риме в частной школе. Сын студент Университета. Жена Анна, 45 лет. Она была манекенщица, когда он на ней женился. Довольно-таки красивая. На момент убийства она отдыхала со своим любовником на зимнем курорте в Шамони. Любовник – Сильвио Миралли – типичный плей-бой и ловелас. Он намного моложе  Анны. Но Рикардо Пьеро знал об этой связи. Под подрозрение попала секретарша, у которой  была любовная связь с Риккардо. Она всего месяц назад узнала, что беременна от погибшего. Но сын, любовник, муж секретарши  предъявили веское алиби.

На следующий день Альфредо нашел нового свидетеля.

- Вот молодой Амадео Дерри. Он тоже видел Деда Мороза. – На комиссара смотрел маленький мальчик, которого сопровождала няня. – И видел он его немного раньше, чем Катрин.  Он даже слышал голос Деда Мороза…

Что такого мог услышать мальчик, из–за чего следствием был обнаружен убийца?

Ответ

 -          Это была женщина, – сказал Амадео Дери.

-          Что ты говоришь? – изумился комиссар.

-          Это был женский голос. Дед Мороз был женщиной…

Через два дня после убийства, комиссар звонит в дверь одной довольно-таки убогой квартиры. Женщина, открывающая ему дверь, Джуна Борэ, в лице которой нет ничего замечательного, кроме большой усталости.

-          Почему Вы захотели меня увидеть, господин комиссар?

-  В глубине души, признайтесь, вы ожидали этого визита в один прекрасный день. – Комиссар говорит с ней достаточно мягко.- Вы знаете Рикардо Пьеро?

- Я не понимаю… Я не знала никакого Рикардо Пьеро.

-          Это без всякого сомнения правда, но ваш муж знал его. Это ведь из-за него он  умер!

Джуна Борэ держится безмолвно, а комиссар продолжает:

–  Ваш муж Пауль покончил с собой шесть месяцев тому назад, застрелившись. У него было маленькое предприятие по шитью одежды. Рикардо Пьеро ему предложил его купить, но Ваш муж отказался. Тогда Рикардо Пьеро его потопил, установив свой магазин, совсем рядом с магазином вашего мужа. И это был крах. Вот почему вы убили Рикардо Пьеро, мадам Борэ, из револьвера Смит энд Вэссон 12 мм.  Это оружие вы купили неделю назад в оружейном магазине.

После нескольких секунд тишины мадам Борэ произносит надорванным голосом:

-          Я признаюсь…

 

Вызов

 Дочери Юджина было всего семь лет, но она как две капли воды походила на свою мать, скончавшуюся три года назад от инфаркта. Отец посвящал ребенку все выходные и баловал как мог: дорогие подарки, куклы и мягкие игрушки, нарядные платья и походы по паркам и аттракционам, — все это было вполне естественным для каждого уикенда.

Но сегодня был не их день. Юджин сидел напротив инспектора полиции и со слезами на глазах вспоминал кошмар последних суток его жизни.

- Я только на минуту отошел за порцией мороженого и заговорил с Майклом, гуляющим в этом парке…

- Кто такой Майкл? – инспектор с одним из подчиненных находился в доме мультимиллионера. Он вел беседу, а его напарник подключал аппаратуру прослушивания к телефонам Юджина.

- Мой однокурсник по университету. Мы не виделись несколько лет. Еще с тех пор, пока я не переехал в этот город.

- Продолжайте, — инспектор второй раз выслушивал историю о пропаже ребенка и не переставал удивляться: почему выбор пал именно на дочь Юджина, и почему похитители запросили всего один миллион. Компания, которую возглавлял сидящий напротив мужчина, была одной из самых богатых в округе и с довольно внушительными доходами.

- Когда я случайно повернулся к скамейке, где должна была сидеть и ждать меня дочь, её там не оказалось!

- Сколько времени прошло с момента как вы оставили ребенка?

- Господи! Я вам который раз говорю, что не оставлял я её! Только отошел на пять минут!

Юджин заметно нервничал и срывался в крик.

- Успокойтесь… Я более десятка лет работаю с теми, кто подвергается киднепингу. Мы найдем вашу дочь.

- Когда?! Уже сутки прошли с её исчезновения. И скольких вы спасли за эти годы?

- Из 12 фактов пропажи детей с последующим выкупом мы помогли вернуть родителям 6 мальчиков и 2 девочек.

- Что? — Юджин диким взглядом смотрел на инспектора и яростно сжимал кулаки. — Каждый третий ребенок…

- Да, к сожалению объективные и субъективные факторы вставали на нашем пути, и не всегда нам все удавалось.

- Спасибо за откровенность. Но ваши слова меня не утешают…

Я давно приготовил деньги, а похитители постоянно меняют место встречи для получения выкупа. Они не знают, сколько у меня денег? Я отдам любую сумму за жизнь своего ребенка…

- Юджин, у вас нет догадок о том, почему Вас выбрали в роли жертвы?

- Все решают деньги…

- Но миллионеров достаточно. А крадут, как правило, в тех семьях, где гарантировано получение денег.

- Это подсказывает ваша практика?

- К сожалению это так. Вы прежде не расставались с энными суммами не по своей воле? Знаете, как говорят: если ты заплатил раз, то заплатишь и второй…

- Вы о взятках? — инспектор молча кивнул в ответ. — Нет. У меня честный бизнес.

Юджин отошел к окну и задумался… В чем он прокололся по жизни? Где дал слабину? Он ни разу не давал повода злословить прессе. Не подкупал сенаторов или профсоюзных лидеров. Он не заигрывал с властями с тех пор, как стал богатым… Стоп! А прежде? Он вспомнил, как в студенческие годы он подкупил соседа, вручив конверт с солидной по тем временам сумме. Тот мог вполне лишить его завидного будущего, поймав с порцией травки. Многие тогда подсели на наркотики, многих посадили. Но Юджин выкрутился. И даже забыл тот случай…

- Интересная наука психология, — Юджина оторвал от размышлений голос инспектора. — Преступники частенько используют психологический фактор в подготовке к теракту, налету, подбору банды, выборе жертвы.

- Как вы думаете, тот, кто украл мою дочь, действует один? Хозяин квартиры переключил несколько каналов  телевизора. По каждой программе говорили о нем и о похищении его дочери.

- Их как минимум трое. Причем один — главарь, второй владеет техникой связи, коль мы не можем засечь их местоположение.  А мелких исполнителей может быть и больше. Согласитесь, ваш ребенок не мог пойти к чужому человеку. А из парка её вынесли на руках, скорее всего усыпив, а потом увезли. Их трое или четверо.

В комнате резко зазвенел телефон. Юджин схватил трубку, а инспектор и его помощники надели наушники.

-  Слушай меня внимательно. — раздался хриплый голос. — Ты хочешь вернуть свою дочь? Сейчас возьмешь деньги…

- Нет. Это ты, чудовище,  слушай меня! -  В гневе  закричал отец ребенка. — Ты включишь седьмой канал ТВ через полчаса и услышишь то, что должен услышать! — Юджин в гневе бросил трубку телефона и выскочил из дома. Он подошел к журналистам и операторам, собравшимся за кордоном полицейских возле его дома. Огляделся вокруг и подошел к корреспонденту новостей седьмого канала.

- Я хочу сделать заявление!

Что мог сказать Юджин телевизионщикам, если через несколько часов он смог обнять свою любимую дочь?

Ответ

- Я наблюдал сейчас то, как большинство телеканалов смакует мое горе. Вы — он указал рукой на журналистов рядом — не должны были и близко подходить к моему дому, пока все не решиться. Но вы вечно лезете грязными руками в частную жизнь. Поэтому и я буду использовать вас. Я обращаюсь сейчас ко всем, кто хоть что-то знает о местонахождении моей дочери. И заявляю,  что вручу два миллиона тому, кто вернет ее мне! Слышишь, ты, чудовище!? Это я говорю и тебе. Теперь каждый твой день будет наполнен ужасом. Ты будешь бояться выходить из дома, зная что десятки, тысячи глаз наблюдают за тобой. И что бы ты не делал, куда бы не пошел, люди узнают, что ты сделал! Два миллиона тому, кто укажет местонахождение моей дочери.  Три — тому, кто доставит мне её в течение часа!

Юджин вошел в квартиру под недоуменные взгляды полицейских и заперся в своем кабинете. Через три часа в квартире раздался голос его дочки. Один из помощников главаря решил поверить Юджину и заработать больше той доли, что ему причиталась. Отвечая только за связь, он надеялся на относительно небольшое наказание и поэтому сдал своих подельников, позвонив в участок. Знание психологии помогло не только преступникам, но и их жертвам…

Друзья

- Ты веришь Маллену? — спросил лейтенат Уитли своего сокурсника по полицейской академии, а ныне частного детектива, Тома Колингтона.

- Как самому себе. Я его знаю с детства. Он не способен на подлый поступок.

- Тогда давай вместе придумаем, как спасти твоего друга.

- Ты считаешь, что его обвинят в превышении власти?

-  Я уверен, что председатель отдела внутренних расследований не остановится в своих обвинениях. Уж очень ему хочется преодолеть очередную карьерную ступеньку на пути к губернаторству.

- Слово предоставляется свидетелю Чарльзу Бредли, — прервал их диалог председатель.

- Мой брат Ричард торговал наркотиками. Это известно в городе многим. И в ту роковую для него ночь он взял с собой тридцать тысяч долларов. Я сам проводил его к машине. Но эти деньги исчезли.

Сержант Маллен подскочил на своем стуле.

- Это  не правда! Я не брал деньги… Я узнал в убитом полицейского Ирвина Лоуренса с которым вместе учился в академии. И не раздумывая стал стрелять в Бредли, направившего на меня пистолет!

- Ожидал чего угодно, — обратился лейтенант Уитли к Тому. — Но только не обвинения его в воровстве. Если комиссия поставит на Миллене клеймо «виновен», то суд станет пустой формальность.

- Ты же говорил еще об одном свидетеле. Человеке который был на месте стрельбы. Где он? — Том не на шутку встревожился за судьбу друга.

- Он уехал из города. Я знаю о его существовании только со сло Миллена. Этот парень побоялся   прибыть на заседание комиссии. Председатель не верит в реальность его существования  и спешит засадить Маллена за решетку.

- Если я протяну время и заседание комиссии перенесут на понедельник, ты сможешь представить этого свидетеля? — у Тома руки вспотели от напряжения.

- Он позволит тебе выступить?

- Поробовать можно… — Том Колингтон решительно встал. — Хуже уже все-равно не будет.

- Вы хотите дать показания? — председатель посмотрел на Тома.

- Да, сэр.

- Слушаем вас.

- Расследование утверждает, что Миллен застрелил человека торговавшего наркотиками потому, что тот убил агента ФБР, работавшего под прикрытием.

- Да это так. У вас есть факты или улики, проливающие свет на это преступление?

- Нет, сэр.

- Так почему же вы тратите наше драгоценное время?

- Для нового расследования. Я потряс своих информаторов и узнал, что агент ФБР выдавал себя за наркоторговца, который хочет прибрать к ругам местный бизнес. Погибший  Ричард Бредли решил убить  конкурента, не зная о том, что он полицейский. Но чужими руками. А при помощи прикормленного человека, который должен был сделать грязную работу.

- Кто он?

После того, как частный детектив Том Колингтона произнес фамилию заседание комисси было перенесено на понедельник из необходимости дополнительного расследовани. Чьё имя он назвал, что бы спасти друга и затянуть время до появления реального свидетеля той ночи?

Ответ

 - Сержант Миллен, сэр. — произнес Том. — Он нонимал, что убийство полицейского ему сильно навредит. Это не просто застрелить приезжего наркодиллера. Оставалось только одно: застрелить Ричарда Бредли и придумать историю, которую он нам сейчас рассказал.

- Как вы это докажете?

- Элементарно, сэр. Брат погибшего наверняка хочет отомстить и у него должны быть свидетели и доказательства тогг, что Миллен работал на мафию.

- Лучше бы он сознался в похищении денег. — пршептал лейтенат.

- Нет. Уж теперь ты обеспечь явку свидетеля. А я найду «информаторов», которые за копейки будут врать о продажном копе. Или я получу минимальное наказание за введение следствия в заблуждение.

Ключ

 Пани Данута плакала навзрыд. Никогда уже не сбудется теперь её мечта: купить маленький домик на побережье. Все сбережения, накопленные за последние десять лет жесткой экономии, золотой браслет, доставшийся еще от бабки, магнитола и шуба пропали.

Она только на час вышла из дома, оставив вещи на привычных местах. Заглянула в магазин и поговорила с продавщицей пани Терезой полчасика. А когда вернулась домой — её богатства как не бывало.

Она сидела напротив своего старинного друга Святослава и лила слезы.

- Даночка, вспомни все события последних дней. Расскажи поподробнее. Может быть, мне удастся тебе помочь…

- Ой! — горько запричитала далеко немолодая женщина. — Чем ты поможешь? Я все уже рассказала полиции.

- Соберись и повтори все по порядку. Ты квартиру запирала?

-  Что ты такое говоришь! С тех пор, как я стала откладывать деньги на домик, я всегда запираю свою квартиру. Родственников у меня нет никого… Ты мне стал единственным родным человеком. Соседям я не очень доверяю. Особенно Чеславу — алкоголику из квартиры напротив. Ему уже 25  лет, а он всю зиму под шафе  и без работы. Пишет диссертацию уже третий год! Сколько можно писать!? Неужели он так быстро пропил наследство своего отца – нашего мэра?

- Нет, конечно. Денег папы хватит и внукам! Чеслав к тебе в гости заходит?

- Только в детстве пару раз заходил. А вот пани Роза — консъержка из дома напротив — заходит иногда, но дальше кухни я её никогда не пускала. Мало ли на что способны эти переселенцы из России. Я её мужа-дальнобойщика побаиваюсь. А вдруг он из русской мафии?

- У кого и где хранятся  ключи от квартиры?

- Я буквально на прошлой неделе поменяла ключи от своего суперсекретного замка…

- Так уж и суперсекретного! Ты же читаешь газеты. Воры открывают сегодня любые ворота. На нём даже следов отмычки не заметно!

- Это надежный замок! Мне об этом даже сказал  мастер, точивший у нас на рынке в мастерской ключ для него.

- Почему ты к нему обратилась? Ключи потеряла?

- Так много вопросов! Ты как на работе.

- У тебя такое событие, что можно тряхнуть стариной.

- Это муж пани Терезы. И не потеряла, а утопила. У меня было два ключа. Один я носила с собой. А второй дала тебе. Помнишь, неделю назад мы ездили к морю выбирать мне домик? Вот тогда, плавая в лодке, я его и уронила в воду. Из кармана выпал, наверное.

- А я-то думал, что из-за моих слов о твоей бурной и ветреной юности ты обиделась, и, вернувшись, забрала вечером у меня ключ от своего дома.

Пан Святослав задумался.

И вскоре вскочил как ужаленный. Он догадался, чьих рук эта воровская работа.

Кто же обокрал пани Дану? Чеслав, Тереза, консъержка, её муж, мастер, или кто-то иной?

Ответ

 Святослав позвонил в полицию и оставил хозяйку дома одну. Бывший сотрудник прокуратуры знал о том, что вора следует искать в круге подозреваемых. И он попытался его очертить.

Сосед-алкоголик не сильно нуждается в деньгах. Известно, что сттуденты-аспиранты позволяют себе выпить не только в каникулы. А уж после защиты диссертации, которую писал три года, можно расслабиться. Русские? Если они смогли найти себе недурную работу на чужбине, значит они вполне благопристойные и ответственные люди с хорошими рекомендациями. Имея службу, они получают достаточно, что бы зарабатывать себе на жизнь. Возвращаться в Россию или сесть в тюрьму — не должно входить в их планы.

 А вот мастеру из мастерской совсем не трудно было изготовить дубликат ключа. А с сообщниками выследить пани Дануту совсем просто.

Как выяснилось впоследствии, он и пани Тереза, только дождались  ухода в магазин пани Дануты, что бы украсть деньги и все, что попадется под руку. Продавщица знала о давней мечте покупательницы и придержала разговорами хозяйку квартиры. А где искать деньги у пожилой женщины, знает почти каждый мало-мальский специалист по квартирным кражам. Поэтому мастеру-слесарю хватило пятнадцати минут, чтобы очистить квартиру.

 Лишний раз убеждаешься, что лучше покупать замок с ключами в специализированном магазине и пользоваться охранной сигнализацией.

Любовь зла

 Последней посетительницей доктора Кемпера в этот день была мадам Ремшмидт – дама в зрелом возрасте. Она жаловалась на спад сексуального желания, который мешает ей привычно жить.   После приема доктор Кемпер проводил пациентку, положил кассету из диктофона в карман плаща и отправился в ближайший бар на встречу с давним другом – инспектором Фроммом.

Они выпили по глотку пива, и Кемпер обратил внимание на то, что полицейский непривычно грустен.

- Что с тобой, дружище?

- Понимаешь, я расследую убийство студентки, застреленной на днях из пистолета. Много неясного и дело движется медленнее, чем мне хотелось бы.

- Подозреваешь кого-то? Может помощь нужна?

- Подозреваемых у меня два маменькиных сынка. Сорокалетний профессор университета и его двадцатилетний студент. Но у обоих алиби. Причем, алиби подтвержденные любящими до безумия матерями этих мужчин. Это и вызывает у меня сомнение…  А у тебя что нового?

- Все без изменений. Прием больных, домашние заботы, работа над книгой по Фрейду…, — доктор сделал еще один глоток пива и потянулся за сигаретами в карман плаща. Выпавшую кассету он положил рядом с оказавшейся пустой пачкой. — Угости сигареткой? Мои закончились.

- Как вспомнишь Фрейда, так к фаллическим символам тянет? — Достав свои и чиркнув зажигалкой, инспектор дал прикурить  товарищу.

- Не путай пенис с папиросой, ты уже стал взрослым! – доктор улыбнулся. – Наше общение тебе когда-то пойдет на пользу…

 В это время зазвонил мобильный телефон.

- Сейчас буду. Пусть сидит у меня в кабинете, – инспектор стал спешно собираться.

- Что случилось?

- Мой профессор пришел с повинной и заявил об убийстве той самой студентки.

- Его алиби сгорело?

- Похоже на то…

Через пару часов инспектором Фромм сидел в кабинете и задумчиво размышлял в одиночестве. Не понравилось ему это признание профессора: мотив неясен, убийца не помнит, из какого пистолета стрелял. Время преступления называет приблизительное. А больше молчит и смотрит в никуда… Кого-то он выгораживает… Полицейский еще раз перечитал показания, просмотрел записи допроса студента и почему-то вспомнил фрейдовский эдипов комплекс. Ох уж эта материнская любовь к сыновьям, а сыновей к ним… Из-за этой любви столько трагедий в мире. А ему надо разобраться в одной. Юноша любил девушку, зрелый мужчина был неравнодушен к ней тоже. Оба живут с матерями и без отцов. К тому же все имеют одинаковую фамилию. Убийство на почве ревности? Но почему сорокалетний пришел с повинной, а до сего дня молчал?

Он решил закурить и вытащил вместе с пачкой сигарет магнитофонную кассету доктора Кемпера, которую случайно прихватил из бара. На крышке мелким почерком друга было написано: «Ремшмидт». «Это же имя убийцы! —  Инспектор не долго раздумывал и решил послушать записи своего друга-сексолога для будущей книги. — В интересах следствия, – решил он. — А вдруг найдется там что-то стоящее?»

Инспектор внимательно стал слушать магнитофонную запись:

« —  У вас уже был климакс? – раздался мягкий голос Кемпера.

- Нет, месячные регулярные пока, вот неделю назад были. – ответила ему женщина. — Скорее всего, это у меня на нервной почве.

- Что за нервная почва?

- Многое наслоилось. У меня сложная судьба. Я потеряла мужа и сына. Авиакатастрофа…

- Давно это произошло?

- Двадцать лет назад, мне тогда 38 было.

- Как до этого складывались сексуальные отношения?

- Все было прекрасно. А после гибели моих близких я попала в больницу. Нервное истощение. Я с трудом пережила это время. Кошмар!

- Да уж, не позавидуешь.

- Только благодаря санитару, который за мной ухаживал, удалось вернуться к жизни. Он полюбил меня.

- Такие случаи  редкость в жизни.

- Но мы расстались. Оливер (так его зовут) нашел меня в этом городе. Совсем еще молодым человеком он сделал мне предложение. И я согласилась. У нас разница в возрасте почти двадцать лет…

- Сексуальные отношения присутствовали в вашей с ним жизни?».

Уже через минуту инспектор Фромм убыл на задержание. Что он услышал в записях обычного врача, если вечером того же дня убийца был арестован?

 

Ответ

 «- Да. Он заменил мне и сына и мужа… Мы даже представляемся окружающим, как мать и сын, что бы не вызывать кривотолков у соседей… Но уже почти год мы живем с ним как мать и сын…

- В вашей жизни появились новые знакомства, мужчины?

- Нет! Что вы! Долгое время я никого к себе не подпускала, на мужчин смотреть не могла. Потом появился Оливер, мы попробовали жить вместе – и у меня получилось! Он сделал карьеру, стал профессором. Я живу с ним… А сейчас вот не возникает никакого сексуального желания!

- Вы его отталкиваете? Отказываетесь от близости?

- Нет, сексом мы занимаемся. Но я делаю это с неохотой, нет возбуждения, нет оргазма. Он это, конечно, чувствует.

- Сколько вы уже вместе?

- Около пятнадцати лет.

- Можете попробовать новый препарат – «Лаверон». Недавно появился в продаже. И «одиолу розовую», если нет гипертонии.

- Гипертонии у меня нет. Как принимать лекарства?

- Родиолу розовую – чайную ложку на полстакана воды, раз в день – принимать три недели. Лаверон – вечером перед сном, две недели. Он повышает женскую возбудимость. И главное – постарайтесь снять остроту этой проблемы. Когда вы каждый день думаете о том, что у вас нет желания – это усиливает проблему. Старайтесь быть по-нежней с мужчиной, проявлять женственность. Тогда ваше тело быстрей откликнется на его ласки.

- Пока никакого отклика нет. Проблема не только во мне, но и в нем! Он стал меньше уделять мне внимания. Пропадает на несколько дней и говорит, что уезжает в командировки.

- Что вы сами думаете об этом?

- Я считаю, что его окрутила девушка, его студентка. И уводит от меня.

- У него море студентов… Вы должны были бы привыкнуть к разнице в возрасте. У вас депрессия на этой почве? Ночью бывают плохие сны, бессонница?…

- Да. Мне кажется, я второй раз с потерей сына и мужа не справлюсь. Прошлое повторяется…

- Принимайте флюанксол. И запишите еще один препарат – гелариум. Это мягкий антидепрессант, на основе зверобоя, он действует успокаивающе, не подавляя сексуальную функцию. Попробуйте все это в комплексе – должно помочь. Главное для вас – выйти из депрессии и начать новую жизнь, оставив прошлое в прошлом. Позвоните мне через месяц, расскажите, есть ли сдвиги.

- Спасибо»

Чутье инспектора не подвело. Через полчаса он уже был у дверей настоящего убийцы и был готов предъявить ему обвинение, надеясь на чистосердечное признание. Инспектор Фромм с полицейским из участка стояли напротив немолодой женщины.

- Что случилось с Оливером? – громко спросила мадам Рамшмидт, открыв дверь.

- Он арестован за убийство, — медленно произнес полицейский, ожидая любой её реакции.

- Это не он убил… — Женщина медленно опустила в кресло. — Это я выпустила всю обойму в эту чертовку, посмевшую отобрать у меня самое ценное. Второй раз гибель сына и мужа  я бы не пережила.

 

Сотовая связь

  Сидели мы как-то с другом в баре. Работа в полиции напрягает, и поэтому требует периодической разрядки в любом приемлемом виде. Посещение бара с душевными разговорами  стало нашим излюбленным способом возвращения из  полицейских будней. В тот день после очередной кружки пива  разговор у нас зашел о сотовых телефонах.

- В мобильной телефонии — будущее, — отглотнув немного, заявил мой товарищ.

- Оно скорее будет в коммуникаторах и смартфонах, КПК и навигаторах.  — согласился с ним я. — Развитие микротехники идет так стремительно, что скоро в кармане будет помещаться все, что душе угодно. А если еще подключится нанотехника, то мы окажемся в фантастическом мире.

- Не за горами телевизор в кармане!

- Да он уже существует! Ты держал в руках аппарат под названием «Гегобайт», который изобрели где-то в Японии?

- Нет.

- Говорят, что в нем уже есть тв-тюнер. Представляешь, как здорово: подключаешь антенну к своему телефону и смотришь спутниковое телевидение! Красота…

- Такие штучки стоят немало денег.

- Поэтому и воруют их регулярно. Целая индустрия криминального бизнеса кормится за счет мобильных аппаратов.

- Но ведь там есть всякие разные блокировки, пароли, прочие навороты.

- Тебе будет легче, если будешь знать, что твоя любимая «моторола» не открылась с первого раза в руках воришки? Да и разблокировка – лишь дело техники в умелых руках.

- Это верно… А как уберечь от воровства мобильник, ты знаешь?

- Вопрос, конечно, интересный. Можно на шее носить и не снимать. Или в сейфе прятать. А лучше всего использовать полифонию…

- Этого я не понимаю. Как музыка может мне помочь в охране собственного телефона?

Ответ

- Я сейчас тебе расскажу историю из моей практики. А выводы ты сделаешь сам.

В одной из бань нашего района подрабатывал молодой парнишка. И в один и выходных дней решил он подпортить хорошую репутацию этого заведения. Посетители там привыкли не только оставлять мобильные телефоны в раздевалке, но и кошельки. Порой с солидной суммой денег. А ему, видно, деньги понадобились или просто свою воровскую натуру долго сдерживал. Я не знаю.

Так вот, набрав довольно солидное количество портмоне и телефонов из чужих карманов, пока мылись их хозяева, он побросал все в рюкзак. Закинул его на плечи и выскочил из бани.

- Еще бы! Продав такую технику, он заработал бы больше, чем за год работы!

- Не считая денег… — Я отхлебнул еще из кружки. — Буквально через несколько минут сзади раздался громкий голос полицейского: «Стоять! Ни с места! Стрелять буду!» Парень остановился, обернулся на звук и никого не увидел. Он побежал, что было сил. И уже не радость от будущей выручки, а страх погнал его. Не разбирая дороги, парень метался, ладони вспотели, волосы на голове стали шевелиться от каждого приказа сзади «Стоять! Руки вверх! Стой, где стоишь!» и тому подобного…

В это время я выходил на дежурство из своего дома. Смотрю: бежит по улице пацан, откуда-то несется крик «Стоять!», — и он врезается прямо в меня. Что делать? Беру его за шкирку и веду в участок. Так сказать, для выяснения личности. Очень уж он вел себя подозрительно. А там вываливаю из рюкзака все его барахлишко на довольно солидную сумму..

Через полчаса у нас сидел хозяин этого и орущего телефона — полицейский из соседнего отдела. Он мылся в бане. Выйдя из парилки, обнаружил пропажу. Взял чужой телефон и позвонил по своему номеру. Вот так, благодаря своей предусмотрительности он вернул себе телефонный аппарат…

Умирающий

 Эд Харрис и Герреро Армадис были в сложном положении. В их руки попал рецидивист, на счету которого было не одно преступление, а доказать его причастность к последнему убийству они не могли. Полицейские уже третий день бились над сложнейшей задачей — поиском неопровержимых улик его вины, но все впустую.

- Я эту запись камеры слежения у банка просматриваю сотый раз, — после минутного молчания заговорил Эд. — У меня нет никаких сомнений, что в банкира стреляет Дилан Леборн.

- У тебя нет.  А у присяжных будут. Надвинь себе кепку на уши. Козырек на глаза. -  Герреро совсем не соответствовал своим испанским корням. Он был не очень словоохотлив, любил чеканить короткие фразы, но при этом глубоко мыслил. — Снимай сверху. Они тебя примут за Дилана.

- Этот мерзавец дважды сидел за решеткой. Куда он успел спрятать пистолет, если его задержали через несколько минут после убийства?

- Не знаю.

- Матерый волк ведет себя уверенно потому что знает: у нас пока роме сомнительной видиозаписи над входом в банк на него ничего нет.

- Он убил банкира. Точно. Улик нет. Завтра отпустим.

- А может, поднажмем на него?  Надавим хорошенько, и он сам сознается в преступлении. И тогда мы засадим этого мерзавца.

- Сегодня сознается. На суде откажется. Выбили признание силой.

- А если попробовать? У почти что шестидесятилетнего рецидивиста должны быть уязвимые точки.  — Эд решил позвонить по телефону. Но через минуту сообщил — Дилана Леборна срочно повели к врачу. Похоже, что его старый туберкулёз разыгрался. Двадцать лет по тюрьмам это не шутка со здоровьем.

Напарник оживился.

- Дай мне трубку. Я поговорю с доктором. А ты сходи и найди толковую «подсадную утку» к нему в камеру на эту ночь.

Когда Эд вернулся, Герреро Армадис улыбался.

- Вот чего мне не хватало.

- Чего?

- Идеи. Она родилась. Мы с тобой докажем его вину.

Какая мысль родилась у полицейского с испанскими корнями? Каким образом он заставил преступника дать признательные показания, не выбивая их силой?

 Ответ

 После беседы с врачом,  Герреро вызвал в кабинет Дилана Леборна и, отведя глаза в сторону, сказал:

- Извини, что мы были грубы с тобой. Отлежишь в больнице и все. Тебе осталось  немного. На. Держи Библию.

- Зачем она мне? — удивлению убийцы не было предела.

- Почитай. Понадобится.

Ничего не понимающего преступника отвели к врачу. Тот, причмокивая языком, посмотрел результаты анализов и сокрушенно покачал головой:

- Картина ясная…

- Док, что со мной? — в мозгу пациента закралось смутное подозрение о чем-то, что не договаривали врач и следователь.

- Держитесь больной. Держитесь. Все мы смертны. — Доктор выпроводил Дилана к конвоиру.

Решающими для него оказались слова нового соседа по камере. Тот слышал в коридоре как полицейский и санитар говорили о страшном раке легких у одного из заключенных, кивая на их камеру. Жить мол тому осталось совсем немного.

Леборн сопоставил информацию последних суток и понял, что речь шла о нем. Как и любому смертному, ожидающему печального конца, ему захотелось покаяться. Не уходить же в мир иной с камнем на сердце!  Он не спал всю ночь. Читал Библию. Думал. С тяжелыми мыслями на утренний допрос он шел, понурив голову.

Грустный взгляд встретившего  полицейского, его явно выраженное сочувствие стали последней каплей. «Умирающий» выложил все начистоту. И то, кто был заказчиком убитого банкира, и место хранения револьвера, и даже номер счета, куда киллеру перевели гонорар. И зачем ему теперь эти деньги? Если только на памятник хороший…

Полицейские были оперативны в своей работе: задержали заказчика, который не отпирался, нашли оружие с отпечатками убийцы, и т.д.

На суде возмещению Дилана Леборна не было предела. Он попытался обвинить полицейских в аморальном поведении. В том, что они использовали факт заболевания и обманули здорового человека. Но кивки головы, потухший взгляд, причмокивание губ или слова такого же сидельца по камере в расчет судьей приняты не были. Убийца получил по заслугам.

На празднике пива

 Этот трагический случай произошел в одном небольшом баварском городке на традиционном празднике пива. Комиссар Бергер , ярый ненавистник всех пьяниц и алкоголиков, прибыл в бар на место преступления. Трое клиентов, выпив пива,  рухнули на землю и скончались. Бармен был в шоке, абсолютно не понимая в чем дело, пиво было нормальным. Один из посетителей, будучи врачом, обнаружил, что все трое отравлены цианистым калием, по характерной голубоватой пене изо рта.Вскоре нашелся еще один свидетель, который утверждал, что видел вероятного убийцу.Вот что поведал этот молодой человек:

-Дело в том, что вначале этот слащавый старикашка предложил мне и другим по бокалу пива. Он воскликнул «Выпейте за моё здоровье, я неплохо выгляжу для своих 60 лет! Но я, ради приличия отказался, а другие не отказались  … и медленно рухнули на землю.Я было выбежал за ним, но вы сами видите какая толчея! Он легко затерялся в толпе.

-Как он выглядел?- поинтересовался полицейский.

-Я бы сказал, что прикид у него был совсем не бедный, так разве что миллионеры одеваются , а не простые пенсионеры. Все шмотки из дорогостоящих бутиков. И выглядел он таким холеным, ухоженным. Это сразу бросилось в глаза.

На празднике были найдены еще трое трупов с аналогичным отравлением. Вероятно этот старик каждому раздавал бокалы с отравленным пивом. Но зачем и кому пришла в голову идея убивать этих безобидных людей?
 

Отгадка

 Зайдя в кабинет, комиссар тут же безошибочно понял как найти убийцу и мотивы убийства. Комиссар Бергер решил так: Человеку исполнилось 60 лет. Это должно стать единственной ниточкой, которая приведет к убийце. Пересмотрев в регистрационном листе всех мужчин, кому вчера исполнилось 60 лет, а таких для небольшого баварского городка должно быть от силы двадцаток. В этом списке он нашел знакомую фамилию одного известного миллионера. Согласитесь миллионеров  в небольшойм краю не так-то много. Именно к нему комиссар и нанес визит в то же утро. И какой сюрприз: его ждали! Миллионер интуитивно понял про свою ошибку. Болтун -находка для врага. Мотив убийства комиссар понял по той же самой ненависти к алкоголю, что и миллионер. Но до чего же чудовищно лишать людей жизни лишь за их привязанность к алкоголю! Конец истории вы наверное тоже догадались :миллионер, сделав себе «необычный» подарок на юбилей, быстро проглотил тот же цианистый калий и упал навзничь.

Операция на глазах

 Андре горячо пожал руку доктору:

-          Спасибо доктор! А мои глаза, это ведь не серьезно? Я буду видеть скоро? – он пощупал руками свою повязку… — И получается, я буду видеть…  глазами мертвого?

Доктор Тейлор некоторое мгновение  колеблется перед тем, как ответить. Он вспомнил, как пьяного Андре привез случайный автолюбитель. Как его больной истекал кровью и прикрывал то, что оставалось от его глаз.

-          Да. Даже очень скоро. Пересадка выполнена прекрасно.

-          А у кого взяли глаза?

-          О! Вы его прекрасно знаете. Ваш друг Ирвин сделал поистине неоценимый подарок. Его тело было доставлено в больницу в то же время, когда привезли и вас с соседней автострады. И мы срочно сделали пересадку. Пересадили его глаза вам.

Андре неустанно забормотал что-то про себя. Затем вздрогнул и закричал:

-          Это невозможно! – больной офтольмологического отделения, точно на рессорах, подпрыгнул на кровати. – Почему Вы не оставили меня слепым? Зачем была нужна эта операция по пересадке глаз?

– Я понимаю, донор был Ваш друг. Но почему это приводит Вас в такое состояние? Он же погиб в автомобильной катастрофе, а Вы будете жить, и видеть… Почему вы так возмущены? – Врач очень удивился агрессивной реакции своего больного.

Почему так возмутился бывший слепой? Что могло произойти в тот день, когда его и друга почти одновременно доставили в больницу из различных мест города?

 Ответ

 Ответ Андре перешел в крик:

-          Да потому, что  это я убил его!

Доктор Тейлор был настолько ошеломлен, что не мог произнести ни слова. Андре протянул ему свои руки.

-          Вот этими руками я его убил. Вы полагаете, я могу их увидеть теперь его глазами?.. Если я смотрюсь в зеркало, то это он смотрит на меня. Чтобы я не делал, он всегда увидит и скажет: «Ты убийца!» Я должен был деньги Ирвину, много денег 50 тыс. евро. Я его убил потому, что не мог отдать долг.

-          Как вы это сделали?

-          Я ничего заранее не продумывал, я Вам клянусь. Мы возвращались с банкета. Мы  оба  немало выпили. Он мне сказал: «Прошло столько времени, а ты мне не отдаешь долг…» Это была правда, уже месяц вышел от срока платежа. Я сказал, что не могу. Я умолял его, но он ничего не хотел слышать. Он насмехался надо мной, доставая долговые бумаги. Я был за рулем, я смотрел на него. А он всё хихикал: «Андре, не заплатишь в конце недели, я тебя отправлю в тюрьму!»

Доктор Тейлор записывал его слова в блокнот. Андре на какое-то время замолк, а потом продолжил.

-          И тогда я подумал об огне. Я себе сказал: «Неплохо бы, если эта бумага сгорит. Но как могла сгореть только бумага без автомобиля. Я ведь был пьяный… В общем, я остановился и сказал, что в машине что-то заглохло или с колесом что-то. Он ни о чем не подозревал, когда я вышел из машины. Короче, я пошел искать домкрат в багажнике. А он тоже вышел в свою очередь. Я его ударил по голове и положил на сиденье. Мне захотелось скинуть машину куда-нибудь в овраг. И могли бы подумать о несчастном случае. Я проехал еще несколько километров. Но внезапно он пришел в себя и бросился на меня. Я этого совсем не ожидал, поэтому потерял контроль машины, и мы врезались в дерево.

Раненый провел рукой по своей черной повязке.

-          Произошло сильное столкновение. Я не совсем хорошо различал, но был в сознании. Ирвин,  который был сбоку от меня, не двигался. Я на ощупь порылся в его  карманах, нашел  бумаги и взял их. Я вышел из машины. На четвереньках я прополз по дороге до обочины. Там я разрыл пальцами землю, положил туда мои долговые расписки и закопал. А потом отполз в сторону.

-          А тот автомобилист, который Вас подобрал, он совсем не при делах, что ли?

-          Нет, конечно. Он просто из тех, кто не хочет терять свое время с полицейскими.

После выздоровления Андре был осужден  на  10  лет тюрьмы.

Но настоящий приговор ему был вынесен раньше. Доктором Тейлором. Доктор наказал его, сам того не ведая. И это наказание Андре не смог вынести. Шесть месяцев спустя, после осуждения, его нашли  повешенным в камере. Его глаза были широко раскрыты. Глаза его же жертвы.

 

 Подстава

 Как правило, жкоторая оказалась наводчицей и сообщницей,изнь частного детектива не имеет отличий от людей других специальностей. Они любят, дружат, работают, как и окружающие. Мало ли профессий с ненормированным рабочим днем? А опасностям повседневным подвергаются многие: пожарные, шахтеры, водители…

Поэтому Айрес не считал свою работу неординарной. Однако, оружие всегда носил при себе. И отправляясь каждую субботу на встречу к Луизе — подружке последних лет — не забывал о друзьях-полицейских, с которыми любил пообщаться и вспомнить былое…

В этот раз, спускаясь от любовницы в приподнятом настроении, он ради шутки переставил огнетушитель на лестничной площадке поближе к квартире соседки. Может, споткнется старая сплетница. А еще лучше посмотреть внизу на мониторы и проверить бдительность охранников!

На первом этаже, как обычно, выйдя из лифта, он поздоровался с Уилли — охранником дома, где обитала Луиза. Айрес заскочил к нему в мониторную перекурить и  поболтать о том, о сем. Сегодня Уилли был мрачен и непривычно заторможен.

- А где Боб? — Айрес стоял напротив экрана монитора и разглядывал экран. Огнетушителя уже не было. И кто его успел передвинуть на свое место?

- Напарник съел чего-то. Пронесло его капитально. Отпросился в больницу. Жду замену. – Боб отвечал своими обычными короткими фразами.

- Давно уехал? — на этаже, где жила Луиза в экране монитора появился человек в черной маске. Айрес потянулся к револьверу.

- С час назад. Что случилось? — Уилли напрягся, увидев движение частного детектива.

- Грабят квартиру твоей самой богатой квартиросъёмщицы!

Эту даму знали многие в доме. После получения сказочного наследства, она расцвела, помолодела и собиралась начинать новую жизнь миллионерши.

- Не может быть! – он повернулся к экрану. — Айрес. Сходи, посмотри. Ты же из полицейских.

- Океу! Бывших полицейских не бывает. — Айрес прекрасно знал, что оставлять без наблюдения другие квартиры Уилли нельзя. А пока придет смена Бобу, грабитель улизнет.

На лестничной площадке он, перво-наперво заскочил к Луизе и предупредил об опасности. Потом, не раздумывая, подтолкнул не закрытую дверь квартиры её соседки. В прихожей лежала женщина в луже крови. На проломленном затылке запеклась кровь. Значит помощь оказывать поздно – женщина погибла.

Лестничный проем внизу был заставлен мебелью. На лифте приехал сам Айрес. Он кинулся к чердаку, так как иного пути у преступника не было для бегства.

К сожалению, эти несколько минут над трупом оказались роковыми. Почти вплотную стоячие дома создали благоприятную дорогу для убегающего человека. Гнаться за ним здесь смысла не было.

Айрес вернулся в мониторную, где Уилли уже вызвал полицию, и докладывал обстановку по телефону.

 - Шеф полиции – тебя!…- скупой на слова охранник протянул трубку частному детективу.

- Слушаю вас, сэр. Да. Конечно. Лучше Вы, лично. Я буду ждать. Есть.

Через некоторое время в комнате охраны сидели приехавшие полицейские и разводили руками. Им оставалось констатировать только факт смерти хозяйки дома и переживать по поводу нерасторопных действий Айреса. Именно он оказался главным свидетелем преступления, а может быть и его исполнителем?

Кто убил миллионершу-соседку Луизы?

 Ответ

 - Айрес, что скажешь по этому поводу? – Шэф полиции прибыл последним на место преступления и сразу обратился к частному детективу. Остальные полицейские и Уилли, которого сменили у мониторов, находились тут же.

- Очень интересное дельце, – он покручивал свои усы и потирал руки от возбуждения. — Если бы не моя веселушка Луиза, которая вечерком создала мне прекрасное настроение, я бы уже в наручниках сидел на нарах.

- Еще все впереди. Не зарекайся, – шеф полиции отличался излишней суровостью, о которой ходили легенды.- Что скажешь в оправдание?

- Судите сами. Спускаясь вниз первый раз, я решил подшутить над ребятами-охранниками и передвинул огнетушитель на лестничном пролете перед мониторами так, что, взглянув в монитор, они его могли бы не увидеть. Якобы украли средство от пожаров! Когда я спустился к Бобу с Уилли, то увидел на экране привычную картину, где все стояло на своих местах.

- Твоя шутка не удалась?

- Это меня и смутило. Поэтому появление грабителя в маске на том же мониторе меня очень насторожило. Огнетушитель уже был на месте. И зачем ему нужно было двигать всякую ерунду? Или подружка такая же веселая как у меня? Луиза может заводить. Как-то раз…

- Не отвлекайся. Говори по сути.

- Второй раз у меня закрались подозрения в тот момент, когда я склонился над трупом. Очень уж быстро запеклась кровь у нашей миллионерши. Её убили не пять минут назад, а как минимум двадцать! К тому же удар пришелся по затылку. Она знала грабителя? Сама открыла ему? И отвернулась спиной, подставляя затылок для удара? Поэтому в то время, когда я спускался к комнате охраны, картина преступления у меня сложилась.

- Объясни!

- Уилли хорошо знал о моих регулярных визитах к Луизе. Да и сам он частенько в последнее время стал захаживать к миллионерше. Такие деньги, как у неё, выведут из равновесия многих! Знал он и о том, что я всегда захожу к ним в мониторную на обратном пути. Оставалось совсем не много: найти способ отправить с дежурства Боба (это всего пара таблеток слабительного!); подготовить специальную запись на видеомагнитофоне; поставить меня напротив экрана в момент, когда будет транслироваться появление грабителя и алиби готово! За полчаса до моего возвращения Уилли все и провернул. В маске его узнать невозможно, миллионерша ему открыла сама, а сноровки бывшему копу не занимать: он вернул исходные установки монитора до моего появления, и там уже виден огнетушитель на месте, куда я его поставил!

- Не удалось тебе подставить частного детектива, — захлопнул наручники на руках Уилли шеф полиции. – Теперь у тебя появится время получше продумывать будущие преступления. Если, конечно, ты на суде не получишь пожизненное или электрический стул.

Противоречивые приметы

 Уже месяц как все полицейские города сбились с ног, разыскивая Питера Полански. Этот выходец с Европы задушил семью своего работодателя, ограбил их дом и, судя по всему, сбежал не  далеко. Он  где-то отлеживался или «лег на дно», как говорил в таких случаях  шеф полиции Джон Френч. Согласно поступившей информации, рядом с этим зверским душителем должна была быть его сообщница. Она не принимала участие в убийствах и ограблении, но отличалась экстрасенсорными способностями. Именно она вдохновляла на подвиги Полански. И наверняка имела свою долю.

 Поймать убийцу Джон Френч считал своим первым долгом. Как никак, а одна из жертв была его родственницей. Хоть и троюродная, а сестра. Поэтому  Джон, чтивший семейные традиции прилагал все усилия для поимки убийцы. Но пока все шло безрезультатно. Он уже и не представлял какую ловушку можно использовать для поимки убийцы? Как бы вытащить со «дна» этого Полански? Он перебирал в памяти все, чему его учили в академии и, наконец, придумал. Он пригласил к себе в кабинет Луи Дункана.

- Вы  прибыли к нам на службу месяц назад?

- Так точно сэр!

- Я просмотрел ваши документы, где говорится о неординарных способностях парадетектива. Якобы вы способны на расстоянии обнаружить преступника, сделать его фоторобот на основании своего воображения?

- Так точно, сэр! Я раскрыл таким путем уже дюжину убийств. Разговаривая с мертвыми душами жертв, мне удалось выйти на след Мунира Дипу. Заглянув в свой «магический кристал» я нашел трехкратного убийцу Глена Катчингса. Работая с фотографиями жертв Гориллы Нормана мне посчастливилось взять его след в Уэйке!

- Честно говоря, мне эти имена говорят не много. В нашем штате о них никто не слышал.

- Зачем трезвонить о мне и моих астральных способностях? Я просто делаю свое дело. А кое-кто пожинает лавры…

- Фантастика вся эта ваша магия. И шарлатанство. Не доверяю я экстрасенсам. А вот то, что вы сменили уже четвертое место службы, меня настораживает.

- Можете проверить меня, сэр!

- Для этого я вас и вызвал. У нас есть информация, что Питер Полански, душитель пяти человек, находится у нас в штате.  Никто не видел его лица кроме сообщницы и жертв убийцы. — Полицейский положил на стол фотографии. — Вы должны составить его портрет и через два часа выступить со мной на ТВ. От вашей умелой работы зависит поимка преступника!

Джон Френч не верил в способности своего подчиненного, но интуиция подсказывала, что они на верном пути. Сам Дункан знал, что получившееся у него однажды — еще не система. Большинство событий он придумывал и за вранье начальство старалась избавиться от заносчивого подчиненного. Но Луи так привык к своему имиджу полицейского-медиума, что отказаться от приказа шефа уже не мог. А вдруг получится?

На что рассчитывал начальник полиции?

Ответ

 Эфир на по местному каналу телевидения прошел как и намечалось. Яркое выступление Луи Дункана больше напоминало шоу. Он рассказывал о своих бывших подвигах и  описал преступника — Питера Полански — до мельчайших деталей, которые «разглядел в астрале».

 Джон Френч рассчитал все верно. Уже через час в полицейском управлении раздался звонок подружки реального убийцы, которая сдала своего парня только потому, чтобы доказать Луи Дункан — лжец. Никакой он не медиум и экстрасенс. Ни одна из названных им примет не соответствовала действительности. Так шефу полиции удалось найти преступника. А  «парадетективу» Луи Дункану — очередной раз подумать о новом месте службы.

 Умные твари

 Инспектора Леонидоса вызвали для расследования необычного дела. Пропажа людей стала обычным явлением в штате. А вот то, как пропал Ник Грог было совсем необычным. Никто из местных полицейских не мог даже не мог предположить где найти пропавшего водителя грузовика. Поиски продолжались третий день и все безрезультатно.

Леонидос слыл одним из самых прозорливых специалистов по розуску пропавших без вести. Но в этот раз он оказзался в сложной ситуации.

Напротив него сидел довольно полный полицейский из местных и вводил инспектора в курс дела, постоянно вытирая лицо и шею от обильного пота. Жара в эту пору стояла невыносимая. И человеку-крысе, как мысленно называл его Леонидос за длинный крючковатый нос и редкие усы, приходилось совсем не сладко.

 - Предприятие по приему цветных металлов стоит у нас за городом. Его окружает пустырь, где кроме редкого кустарника нет ничего. — Человек-крыса залпом выпил бутылку колы и продолжал. — Заводик этот начинает работать с шести утра. А машины с металлом собираются уже с пяти.

- А что так рано? — уточнил инспектор.

- Водители стремятся быстрее сдать свой груз, чтобы успеть сделать вторую ходку по утренней прохладе. В то утро машин собралось немало. Как обычно водители покинули кабины и собрались по групкам, обсуждая свои дела. Грог, судя по рассказам, тоже вышел на площадку.

-  Его грузовик находился далеко от ворот?

- Машина Ника стояла в первой десятке. Когда открылись ворота и цепочка двинулась, его-то грузовик и загородил всем дорогу. Ключи зажигания вставлены, двигатель работает, а водителя нигде нет.

- Как быстро обнаружили его исчезновение?

- Через пятнадцать минут мы уже блокировали всю колонну. Никто не уехал с места пока мы досконально не проверили каждую машину.

- Получается, что искать Ника Грога надо только на территории завода?

- Мы и это сделали. Обшарили все вокруг. Он как сквозь землю провалился.

- А там искать было бесполезно. — Леонидас закурил. — Жара здесь так сковала землю, что никакая лопата её не возьмет… Какие версии высвечиваются у вас?

- Несколько. Первая это потасовка с водителями и последующим убийством.

- Но это зыбкая версия. Я уверен, что за три дня водители в ваших руках сознались бы.

- А то. Вторая — это зять Ника, который работает на заводе. У них были натянутые отношения. Возможно, что молодой парень расправился с тестем.
- Но ни там, ни там нет главного — трупа.

- Да. Мы бы прижали любого, если бы нашли труп. А так, все лишь отмалчиваются.

- Итак, наша основная задача найти исчезнувшего Ника Грога. Живого или мертвого.

- Дома он не появлялся и в округе тоже. — «Крыса» выпил еще бутылку. — Тем не менее, в розыск мы его подали.

- Я бы хотел осмотреь территорию. Покажите мне этот заводик.

Они поднялись и вышли из диспетчерской, где беседовали. Ничего существенного осмотр не дал. За исключением сотен слитков спресованного металла, разбросанных по территории. Инспектор попросил крановщика поднять один из них. Но плотноутрамбованный пол под многотонной махиной не оставлял никаких шансев для успешных поисков. В это время подъехал очередной грузовик и сбросил несколько тонн металла. Главный пресс в мгновение ока превратил его в слиток, который при падении разогнал стайку крыс,  метнувшихся по углам.

 Вернувшись в импровизированный кабинет, инспектор попросил кофе, сел за стол и задумался. Он медленно перечитывал протоколы скрупулезных допросов всех, кто был в этот день на предприятии. Выстраивал версии. Наиболее успешной ему показалась та, где зять убивает тестя. Но все его рассуждения упиралось в одну проблему:

«Куда мог деться труп?»

Через мгновение его осенило! Труп в металлическом слитке! Ника просто утрамбовали в куче железа. Но если это так, то как найти тот из них, где запакован исчезнувший человек на предприятии по приему цветных металлов?

  Ответ

 Леонидос потянулся к сумке, куда жена ему положила собственноручно приготовленные сендвичи с мясом. Инспектор не мог работать успешно, если в его утробе не было бифштекса или отбивной. На службу он брал сендвичи и даже в такую жару не опасался их есть. Потому и доверял приготовление своей жене.

У сумки копошилась крыса. «Как родная сестра местного полицейского,» — успел подумать инспектор,  прежде чем метнуть в неё чем-нибудь тяжелым. И тут он вспомнил о газетной статье, где описывались повадки крыс. Не случайно, на территории завода они собирались в одном месте. Их тонкое чутье привлекал замах мяса. Труп Ника Грога там.

Остальное уже было делом техники. Поминутным хронометражом они приперли молодого зятя к стенке и тот сознался в убийстве родственника.